45% dintre adolescenți au spus că sunt online aproape constant, potrivit unui sondaj realizat de Pew Research Center. Nu există nicio îndoială că rețelele sociale au o latură pozitivă asupra lor, cu toate acestea, boom-ul lor a ridicat și unele preocupări serioase, în special în legătură cu copiii și adolescenții. Dar care este partea întunecată a rețelelor sociale și cum vă puteți proteja copiii împotriva efectelor negative?

1. Probleme de confidențialitate

La fel ca orice activitate pe internet, postarea pe social media lasă o amprentă permanentă. Copiii, în special cei care acum încep cu rețelele de socializare, s-ar putea să nu-și dea seama de acest lucru - entuziasmați de noua experiență, s-ar putea să posteze fără să-și dea seama că s-ar putea să regrete mai târziu ce au publicat vizibil pentru toată lumea. O distribuire excesivă poate include orice, de la gânduri personale nefiltrate, până la fotografii incomode sau informații private care ar putea fi utilizate în mod neadecvat atunci când ajung pe mâini greșite.

Cum puteți ajuta? 

  • Asigurați-vă că cel mic folosește doar rețelele sociale adecvate vârstei lor - majoritatea serviciilor de social media au o cerință de vârstă minimă care ar trebui să servească drept orientare. 

  • Discutați despre setările de confidențialitate cu copilul dvs. - profilurile de pe rețelele sociale ar trebui să fie setate în mod privat pentru a avea un control asupra celor care văd informațiile și postările copilului dvs.

  • Discutați cu copilul dvs. despre tipul de conținut care ar putea să aibă un impact negativ atunci când este postat pe rețelele de socializare - informații sau imagini private și sensibile, inclusiv fotografii ale documentelor personale, bilete cu informații personale și coduri scanabile.

2. Escrocherii, păcăleli și știri false

Informațiile pot călători rapid atunci când sunt postate pe rețelele sociale - și, din păcate, nu doar videoclipurile amuzante despre pisici devin virale. Deși aceste subiecte au apărut mereu la știri, nu sunt probleme noi. De la reclame înșelătoare care pretind că oferă produse la modă puternic reduse, până la știri false care urmăresc să influențeze opiniile oamenilor cu privire la diverse chestiuni, până la înșelăciuni și minciuni, social media oferă un teren fertil pentru răspândirea conținutului înșelător. Și chiar dacă cei mici știu să recunoască un e-mail de înșelătorie evident care le promite o sumă uimitoare de bani în schimbul informațiilor personale, este posibil să nu fie în măsură să recunoască numeroasele campanii diferite care se ascund pe rețelele de socializare. 

Cum puteți ajuta?  

  • Învățați-l pe copilul dvs. să recunoască conținutul înșelător online identificând cele mai frecvente semne ale acestuia:

    • Pentru escrocherii, o regulă generală este că orice ofertă care sună prea bine pentru a fi adevărată este foarte probabil să nu fie veridică.

    • În privința dezinformării, poveștilor senzaționale, lipsa autorului și a surselor credibile, formularea și gramatica slabă și absența rapoartelor în mass-media renumite sunt principalele semne.

  • Discutați cu copilul dvs. un exemplu de postare înșelătoare sau falsă, indicând diferitele semne din cauza cărora nu știrea este falsă.

3. Haterii, agresorii și urmăritorii obsesivi

Toată lumea primește o voce pe rețelele de socializare și, din păcate, aceasta îi include și cei cu intenții nefaste. Este posibil ca cel mic să nu fie pregătit să se confrunte cu hărțuirea sau comentariile de ură după ce a intrat într-o dezbatere publică sau, mai rău, să devină ținta cyberbullies-urilor sau a urmăritorilor obsesivi. Pentru un copil, întâlnirea cu ură online poate fi o experiență de neînțeles și extrem de stresantă. Pentru părinți, astfel de probleme ar putea fi chiar mai greu de identificat decât agresiunea în formele sale tradiționale. 

Cum puteți ajuta? 

  • În general, conștientizarea regulilor de confidențialitate, inclusiv a setărilor stricte de confidențialitate, îl poate proteja pe cel mic împotriva majorității contactelor nesolicitate. Copilul dvs. ar trebui să știe că nu trebuie să accepte cererile unor străini, iar profilul lor ar trebui să fie vizibil doar prietenilor lor. 

  • Dacă bănuiți că cel mic trece printr-o experiență negativă legată de utilizarea rețelelor sociale, faceți-vă timp să îi vorbiți despre acest subiect. Asigurați-l că este în siguranță și că vi se poate destăinui fără să se simtă amenințat sau judecat. 

  • Odată ce a fost identificată o problemă, ajutați-vă copilul să o rezolve. Majoritatea rețelelor sociale oferă utilizatorilor posibilitatea de a bloca și raporta utilizatorii care i-au făcut să se simtă nesiguri în vreun fel. În cazurile severe, luați în considerare implicarea poliției. 

  • Dacă este necesar, puteți contacta un centru de internet local sau național (Safer Internet Center) pentru ca cineva să vă însoțească pe dvs. și pe copilul dvs. prin diferitele procese pentru a-l menține în siguranță. Fiecare caz este diferit și are nevoie de o procedură specifică. Cel mai important lucru este siguranța copilului - fizică și emoțională.

4. Preocupări de sănătate psihică

Petrecerea unui număr mare de ore parcurgând fluxurile de pe rețelele de socializare poate afecta starea de spirit și stima de sine a copiilor. Platformele au creat un mediu extrem de competitiv, în care numărul de aprecieri primite într-o postare funcționează ca un indicator direct al relevanței. Pe lângă concurența dintre colegi, aceste platforme digitale expun copiii și profilurilor vedetelor și ale diferiților influencers ai rețelelor sociale. Aceste „vedete” de pe rețelele de socializare își cosmetizează viață online până la perfecțiune, prezentând o imagine distorsionată milioanelor de urmăritori (adesea tineri și impresionabili), făcându-i să se simtă incomod. Pe lângă problemele de încredere, se presupune că timpul excesiv petrecut pe rețelele sociale este legat de tulburări de atenție, depresie și alte probleme psihologice. S-ar putea ca rețelele sociale să fie sursa problemelor, dar ar putea fi, de asemenea, doar un simplu factor sau total irelevant. Dacă un copil pare prea atașat de telefonul său, poate este o distragere de la altceva și nu rădăcina problemei.

Deși este important să dovedim sprijinul prompt pentru copii, nu ar trebui să tragem concluzii pripite. Părinții trebuie să petreacă timp cu copiii lor și să vorbească despre toate fațetele vieții lor.

Cum puteți ajuta?

  • Încurajați-vă copilul să petreacă timp cu prietenii în persoană, mai degrabă decât să petreacă ore întregi pe chat pe social media.

  • Luați în considerare crearea unui obicei al timpului de familie fără ecran, în care fiecare își pune telefonul de-o parte timp de o oră sau două - inclusiv părinții!

  • Urmăriți schimbările de comportament și de dispoziție care par a fi legate de utilizarea de către copilul dvs. a rețelelor sociale. Dacă observați ceva ieșit din comun, discutați cu ei și oferiți-vă să îi ajutați să rezolve tot ceea ce îi frământă.  

  • Dacă copilul dumneavoastră se frământă cu o anumită problemă, dar nu pare să răspundă la eforturile dvs. de a-l ajuta, luați în considerare consultarea unui psiholog.

5. Trăirea în prezent vs. construirea colecției de selfie-uri

Copiii și adolescenții au nevoie de aprobare prin ochii altora, mai ales ai colegilor lor. De aceea, ei se pot concentra foarte mult pe răspândirea mesajului despre ceea ce fac și pe prezentarea acelui mesaj în mod corect. Cu toții am încercat întotdeauna să ne îmbunătățim imaginea, dar smartphone-urile au schimbat situația dramatic. Copiii doresc să fie văzuți cool și atrăgători și petrec mult timp realizând o imagine publică. În acest proces, copiii (și adulții) uneori au tendința de a uita că viața se întâmplă „aici și acum” chiar și fără a posta informații despre asta.

Cum putem ajuta cu toții?

  • Nu judecați prea mult: încercați să înțelegeți importanța popularității și a imaginii pentru adolescenți. 

  • Luați în considerare utilizarea unei abordări înțelegătoare și ajutați copiii să facă distincția între a trăi „aici și acum” și „a trăi pentru aprecieri pozitive ți comentarii”. Scopul este de a menține un echilibru. Nu sunt necesare obiective extreme: cele mai bune scopuri sunt de a contribui la conștientizarea problemelor și de a inspira mai multe activități de făcut „aici și acum”.

  • Practicați o abordare de reducere a riscurilor împreună cu copilul dvs. și educați-l cu privire la riscuri. 

Ajutați copiii să fie ei înșiși - toată lumea are imperfecțiuni și ar trebui să înțeleagă asta. Inițiați conversații cu ei, dar încurajați-i pe copii să vorbească despre experiențele lor. Nu uitați să acționați ca un model în timp ce toate acestea se întâmplă.